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La Tour d’Ulster

La Tour d’Ulster

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Vic et Dian Puik HEADER
La Tour d’Ulster

Thiepval tour ulster ILLUSTR©Nicolas Bryant
Le 1er juillet 1916, les hommes de la 36ème division d’Ulster, dont le secteur opérationnel s’étendait depuis la lisière du bois de Thiepval jusqu’au village de Hamel, se mirent en marche à 7h30. La division parvint à progresser et à saisir une position clé allemande appelée “la Redoute des Souabes”. La division atteint le point le plus au nord de la route de Bapaume. Ce fut la seule unité à avoir atteint son objectif le 1er juillet. Mais les soldats irlandais furent pris sous le feu du barrage roulant de l’artillerie britannique et sous les mitrailleuses allemandes dont les servants venaient de sortir des abris souterrains de la Redoute des Souabes. Environ un homme sur quatre, soit plus de 5 000 hommes ont été tués, blessés, portés disparus ou faits prisonniers.
 

Tour d’Ulster

À l’endroit où les hommes d’Ulster se sont battus et ont trouvé la mort se dresse aujourd’hui un mémorial. La Tour d’Ulster également appelée Tour de Belfast ou Tour Hélène est une copie d’une tour du parc de Clandeboye en Irlande, là où l’Ulster Division s’était entrainée. Erigée en 1921 grâce à une souscription publique, cette tour de style gothique troubadour est un mémorial à la mémoire des soldats des bataillons d’Ulster (Royal Irish Fusiliers, Inniskilling Fusiliers, Royal Irish Rifles) qui ont combattu ici en particulier le 1er juillet 1916. Dans le parc, une plaque fut apposée par le “Royal Irish Rangers” à la mémoire des soldats de la 36ème division (Irlande) et des 9 décorés de la Victoria Cross (plus haute distinction militaire britannique), notamment le soldat de deuxième classe Robert Quigg, originaire de Bushmills, qui parcourut le no man’s land à la recherche de son officier, Sir Harry Macnaghten. Au fond du parc, un portillon donne accès au petit mémorial à la mémoire des Irlandais de l’Institution d’Orange, inauguré en 1994.

En pratique

  • Ouvert du mardi au dimanche du 1er mars au 30 novembre, de  10h à 17h et  de 10h à 18h du 1er mai au 30 septembre
  • Entrée gratuite
  • Route de Saint-Pierre-Divion 80300 Thiepval
  • Tél +33 (0) 3 22 74 81 11 | + 33 (0) 3 22 74 87 14
  • sommeassociation@btconnect.com
  • www.irishsoldier.org

Longitude 2.676674 | Latitude 50.067159