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Monuments et cimetières de Pozières

Monuments et cimetières de Pozières

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Monuments et cimetières de Pozières

pozières
Veronique Bon Illust1©Comdesimages.com
Ce village situé sur les hauteurs était un point central de la défense allemande. Situé sur une crête, il était traversé par un double réseau de tranchées constituant la 2ème ligne allemande et flanqué de 2 blockhaus-observatoires au nord et au sud, dominant tout le champ de bataille (côté Albert, “Gibraltar” - côté Bapaume, “le Moulin à Vent”).
Sa position stratégique en fait un solide verrou,  que les troupes alliées devaient conquérir pour investir  la Ferme du Mouquet, puis la colline de Thiepval, point de défense également solide de l’armée germanique.

Cet objectif de contournement fut en majeure partie confié aux troupes d’Australie, dont la plupart rentraient de Gallipoli (détroit des Dardannelles), où les troupes australiennes, avec les troupes néo-zélandaises, subirent un baptême du feu extrêmement violent.  

Arrivés le 23 juillet 1916 et après s’être emparés de Pozières, les Australiens, épuisés par d’incessantes contre-attaques d’artillerie, furent relevés le 5 septembre par les Canadiens à la Ferme du Mouquet. Trois de leurs divisions étaient passées par le secteur de Pozières et avaient subi des pertes supérieures au tiers des effectifs engagés.

Quant au village, il avait totalement disparu. Le nom de Pozières possède une telle renommée dans la mémoire australienne qu’il a été donné, après la guerre, à un petit village du Queensland (Australie).

Mais Pozières a également été marqué par la première participation au combat des chars, le 15 septembre 1916. Des 49 tanks britanniques Mark I qui se déployèrent sur une ligne Courcelette - bois de Leuze (près de Combles), 27 tanks au total atteignirent la ligne de front allemande, 19 leur premier objectif, 11 leur second et seulement 6 leur troisième. Cette date marque le début d’une progression britannique plus équilibrée et un annonce un changement dans la tactique de combat avec cette nouvelle arme.
 

Tous les 2 ans, en juillet, l’association Digger-cote 160 organise une grande fresque historique sur la vie du village de Pozières pendant la Bataille de la Somme en 1916 : le capitaine australien Percy Cherry recevant des mains d’un officier allemand mortellement blessé un paquet de lettres destinées à sa famille, le destin de deux soldats australiens liés au crucifix et à la cloche de l’église, l’attaque des premiers tanks ou le retour au pays des soldats qui ont traversé l’enfer. www.digger-pozieres.org

à voir

  • Le monument aux chars: ce sobre obélisque en pierre s’orne, aux angles, de quatre modèles réduits de chars en bronze utilisés dans les années 1916-1918.
  • “Le Gibraltar” et le Monument à la 1ère division australienne : de ce gigantesque blockhaus observatoire allemand en béton de 3 mètres de haut situé au sud du village, il ne reste que les fondations. De nouvelles installations d’interprétation au Mémorial de la 1ère Division australienne de Pozières ont été inaugurées le 26 avril 2014 pour aider les visiteurs à mieux comprendre le rôle joué par l’Australie lors de la bataille de Pozières: réaménagement du parc mémorial autour du blockhaus de Gibraltar, avec notamment une nouvelle plate-forme d’observation surélevée avec table d’orientation indiquant les principaux emplacements du champ de bataille et deux sentiers de promenade permettant de parcourir les principaux sites à Pozières et aux alentours. L’accès y est libre et gratuit toute l’année.
  • Le site du "Moulin à vent" correspond au second blockhaus situé coté nord, érigé par les Allemands dans les vestiges d'un moulin à vent. Le site a été capturé le 4 août 1916 par les troupes australiennes. Situé face au monument aux chars, une stèle à la 2ème division australienne rappelle ce fait d'armes.
  • Le cimetière des colonnes.  2 700, c’est le nombre d’hommes enterrés dans le cimetière de Pozières. 14 000, c’est le nombre de soldats tués entre le 21 mars et le 7 août 1918 n’ayant pas de sépulture connue et dont les noms sont gravés sur les murs du mémorial entourant le cimetière... Son architecture de colonnes et ces milliers de noms en font un lieu émouvant et unique du Circuit du Souvenir.