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Mémorial de Thiepval, centre d'interprétation et musée

Mémorial de Thiepval, centre d'interprétation et musée

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Thiepval

©Philippe Sergeant

Mémorial de Thiepval, centre d'interprétation et musée

THIEPVAL

De part sa position géographique, Thiepval a été le théâtre de la bataille de la Somme de 1916 : les Allemands, des hauteurs du village, dominent l’armée française restée en contre-bas, dans la vallée sur les bords de la rivière Ancre.

Très rapidement la guerre de mouvement se transforme en guerre de position, le front est stabilisé et les armées commencent à s’enterrer passant des jours et des nuits à creuser des tranchées. Les Allemands vont ainsi utiliser toute cette période à construire une ligne de défense impressionnante et sophistiquée qui formait une ligne de fortification autour du village, et à l’intérieur de cette dernière : dédale de tranchées, boyaux.

À la fin de l’année 1915, lors de la conférence de Chantilly, l’état major franco-britannique décide d’une offensive dans la Somme. C’est l’attaque surprise allemande sur Verdun le 21 Février 1916 qui précipite les événements de la Somme. Les Français délaissent une partie du front de la Somme aux Britanniques qui en occupent seuls 30 kms. Verdun étant quant à lui défendu par l’armée française. Plus les pertes françaises sur Verdun augmentaient, plus on pressait Haig de lancer l’offensive sur la Somme qui fut fixée au 29 Juin. Mais celle-ci fut repoussée au 1er Juillet en raison de conditions météorologiques défavorables.

La préparation de l’offensive débute par un tir d’artillerie continuel nuits et jours pendant 6 jours, destiné à détruire au maximum les lignes de défenses allemandes. Le 1er juillet 1916, à 7h20, l’offensive est lancée, 100 000 soldats britanniques inexpérimentés (les bataillons de "Pals" - "bataillons de copains"), chargés de 30 kg de paquetage, partent à l’assaut, très vite fauchés par les mitrailleuses allemandes. Au soir du 1er juillet, 60 000 britanniques sont hors de combat, 20 000 d’entre eux sont tués, 40 000 sont blessés ou faits prisonniers. Les pertes allemandes représentent environ 1/10ème de ce chiffre. Le premier jour de la bataille de la Somme est un échec, un désastre pour l’armée britannique qui qualifiera ce jour du 1er Juillet 1916, le jour le plus sanglant de son histoire militaire, “the bloodiest day of the British army”.

Thiepval est finalement libéré le 27 Septembre 1916 par les britanniques et la bataille de la Somme se termine le 18 novembre de cette même année. La percée n’a pu être réalisée mais la bataille de la Somme a permis aux Français de tenir à Verdun. L’armée allemande qui a dû livrer bataille en même temps à Verdun et dans la Somme est très affectée et totalement exténuée.

La bataille de la Somme a provoqué chez les Britanniques 420 000 pertes (morts, blessés, disparus ou faits prisonniers). Thiepval est repris par les Allemands lors de leur grande offensive de mars 1918 pour être définitivement repris en août 1918, toujours par les Britanniques.

LE MEMORIAL

Memorial de Thiepval
Construit entre 1929 et 1932, il est l’oeuvre d’Edwin Lutyens, le plus grand et le plus prolifique architecte britannique de son temps. Dès 1919, l’Imperial War Graves Commission lui avait confié la construction du Cénotaphe à Londres. Il sera également chargé de la construction de nombreux cimetières du Commonwealth, pour lesquels il crée la « Pierre du Souvenir », ainsi que du Mémorial australien de Villers-Bretonneux et de nombreux cimetières. 

Le mémorial de Thiepval commémore  les 72 000 hommes des armées britanniques et sud-africaines qui sont morts et portés disparus dans la Somme entre juillet 1915 et mars 1918. Les corps de ces hommes n’ont jamais été retrouvés ou alors si retrouvés, jamais identifiés. Près de 90% de ces hommes ont été tués au cours de la bataille de la Somme et environ 12 000 le premier jour.

C’est avec ses 45 m de hauteur, le plus grand mémorial de guerre du Commonwealth au monde.  Construit en brique, il a la forme d’une arche.  Ses 16 piliers sont recouverts de plaques de pierre blanche de Portland sur lesquelles sont gravés les noms des disparus. Plus de 10 millions de briques ont été nécessaires à sa construction. Les hommes de toutes origines sociales, commémorés sur le mémorial, ont entre 15 ans et 60 ans avec une moyenne d’âge de 25 ans. Devant le mémorial se trouve un cimetière où reposent 300 soldats français et 300 soldtas des forces du Commonwealth. Le mémorial et le cimetière sont entretenus par la Commonwelath War Graves Commission.

Chaque 1er juillet et 11 novembre se tiennent d'importantes cérémonies commémoratives au mémorial de Thiepval.
 

Plus d'informations :
Accès libre toute l'année.
contact.wea@cwgc.org ou sur www.cwgc.org

 

Le Centre d'accueil et d'interprétation

Centre d'accueil de Thiepval

Le 1er juillet 2004, un centre d’accueil a ouvert ses portes. Il a vu le jour grâce aux efforts conjugués du  Conseil départemental de la Somme, de l’organisation de bienfaisance britannique « Thiepval Project » qui a mobilisé des fonds en Grande-Bretagne et de l’Europe.
Géré par l’Historial de la Grande Guerre, soutenu par un comité franco-britannique, ce centre d’accueil propose aux visiteurs une exposition pédagogique sur les combats de la Grande Guerre, notamment la bataille de la Somme et Thiepval. Une salle de projection offre un complément d’informations en diffusant 3 films : « l’offensive britannique de 1916 », « Thiepval avant et après » et « reconstruction et souvenir ».
Des bornes informatiques sont également à disposition des visiteurs qui permettent de faire des recherches sur les soldats, de situer un cimetière ou de localiser une tombe. D’architecture moderne, un long bâtiment semi-enterré, il se fond parfaitement dans le paysage.

NOUVEAU : Le musée

Musée de Thiepval
Crédit photo - Yazid Medmoun - Cd80
Depuis le 1er juin 2016, le centre d'accueil est complété par un musée offrant de nouveaux espaces d'exposition consacrés aux batailles de la Somme, en particulier à celle de 1916 et à la mémoire des soldats disparus. L'exposition permanente d'environ 400m2 réunit pièces de collections, objets archéologiques, outils multimédias et installations grandeur nature (réplique de l'avion de Charles Guynemer). La grande fresque (60 mètres de long) dessinée par Joe Sacco ouvre une fenêtre imagée sur le champ de bataille du 1er juillet 1916.

Le parcours de visite se déploie en plusieurs temps forts : 

  - A l'entrée, une grande carte animée, enrichie de films et de photographies d'époque présente l'impact des combats de la Grande Guerre dans la Somme.

 - La salle dédiée à la Bataille de la Somme s'ouvre sur la fresque panoramique  du dessinateur Joe Sacco, elle raconte heure par heure cette terrible journée du 1er juillet 1916. Au centre de la salle, une vaste fosse d'exposition présente des objets de collections et des vestiges archéologiques de la guerre.

- Une installation audiovisuelle, avec une sélection d'images et de films allemands, raconte l'expérience de ces soldats de l'armée "d'en face".

- La perspective française, civile et combattante est présentée sur une grande carte de la région qui montre les désastres et l'impact durable du conflit dans la Somme.

- Telle une "chapelle des Disparus", une salle intimiste est consacrée à la masse de ces hommes broyés par la guerre. Une installation multimédia innovante permet de "capter" de façon interactive les parcours individuels des soldats disparus.

- Une grande salle présente la réplique en taille réelle de l'avion de Georges Guynemer et les portraits d'aviateurs de la Grande Guerre.

- En épilogue, un film des champs de batailles vus du ciel révèle les cicatrices du paysage, la diversité et l'importance des sites de mémoire érigés sur les lieux des combats.

Retrouvez ici plus d'informations sur le musée.
 

Centre et musée ouverts tous les jours de 9h30 à 18h du 1er mars au 31 octobre et de 9h30 à 17h le reste de l'année. Fermeture annuelle de mi-décembre à mi-janvier.
Accès libre au centre d'interprétation, entrée payante pour le musée : Adulte 6€ - Enfant 3€
Billet groupé "Musées de Péronne et Thiepval" : billet unique pour la visite des deux musées : Adulte : 10€ - Enfant : 6€
Parking, aire de pique-nique, boutique, wifi gratuit.
Tél. 03 22 74 60 47 - thiepval@historial.org 
Plus d'infos sur le site de l'Historial.

 

La base de données des soldats disparus de Thiepval

Cette base de données a été conçue par un couple de britanniques, Pam et Ken Linge, il y a maintenant dix ans. Elle permet aux utilisateurs et aux visiteurs du centre d’accueil d’avoir accès à l’histoire personnelle de soldats commémorés sur le mémorial de Thiepval, de leur vie avant le conflit, leur engagement dans l’armée britannique, jusqu’à leur mort. Les informations qui alimentent cette base sont transmises directement par les familles. L’objectif de Pam et Ken est de retrouver un  maximum d’information sur l’histoire des hommes dont les noms figurent sur le mémorial de Thiepval. Aujourd’hui les visiteurs du centre d’accueil peuvent découvrir les histoires de 11 908 de ces soldats.