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Projet UNESCO : la préservation des sites de mémoire

 

Le Comité départemental de l'Unesco s'est réuni pour la 6ème fois le 7 novembre 2016 au Conseil départemental de la Somme à Amiens. Composé d'élus locaux, de représentants de structures mémorielles, d'acteurs du tourisme de mémoire... ce comité travaille sur la réalisation du dossier d'inscription au patrimoine mondial de l'UNESCO des sites funéraires et mémoriels du front Ouest de la Grande Guerre.
 

Cette réunion a permis notamment de sensibiliser et faire adhérer au projet l'ensemble des acteurs locaux, avant le dépôt final du dossier fin janvier 2017. Ce projet constitue un enjeu majeur en termes économique et touristique pour le département de la Somme, un engagement volontaire pour le Conseil départemental, sur le long terme, exigeant au regard des attentes de l'UNESCO à satisfaire pour l'inscription au patrimoine mondial.

Le projet UNESCO : paysages et sites de mémoire de la Grande Guerre

 
Depuis 2011, aux côtés de la Belgique et des 13 autres départements français du front occidental 14-18, le Département de la Somme œuvre activement au sein de l'association "Paysages et sites de mémoire de la Grande Guerre" pour inscrire ces territoires au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Le bureau de l'association est co-présidé par Laurent Somon, président du Conseil départemental de la Somme, et Claude Léonard, président du Conseil départemental de la Meuse.

 Téléchargez la présentation du projet :

Présentation du projet UNESCO

Visionnez le reportage de France 3 Picardie :

 

Paysages GG
Vue aérienne du cimetière de Villers-Bretonneux - Crédit : Nadine Bawedin-Purvost

Pourquoi être labellisé ?

Le projet porte plusieurs objectifs :
 

  • Obtenir une reconnaissance internationale universelle pour ces lieux de mémoire qui incarnent l’un des épisodes les plus déterminants de l’histoire mondiale.

 

  • Rendre hommage aux hommes tombés dans la Somme et les départements du front de l'Ouest, qui ont sacrifié leur vie pour défendre des valeurs dans lesquelles ils croyaient. On ne peut oublier que toute une génération s'est faite fauchée, a été bouleversée par le conflit et à travers eux, leur famille et leur pays.

 

  • Permettre au plus de monde possible de connaître ces évènements, ces lieux et de se les approprier dans l’unité, la paix et le respect de la mémoire des hommes qui s’y sont battus. 

 

  • Apporter une protection aux sites de mémoires, souvent fragiles, qui sont, pour beaucoup des lieux publics ou destinés à le devenir.

 

  • Préserver les sites de l’oubli, tant ils sont devenus symboliques et sacrés pour l’humanité, en les inscrivant notamment dans le tourisme de mémoire. De 1916 à 1918, les nations qui ont participé au conflit dans la Somme sont extrêmement nombreuses. On en compte minimum 25. Il s'agit principalement de pays du Commonwealth, qui portent depuis une mémoire ardente, prégnante et pérenne qui ne cesse de se renforcer avec le temps, quand bien même les générations passent. Cette mémoire vivante qui relève presque d'un culte patriotique pour ces pays, s'exprime à travers les commémorations qui attirent un public considérable, mais aussi par le développement d'outils de médiation adaptés sur les sites (musées, centres d'interprétation)... Aujourd'hui, les habitants de la Somme sont les véritables gardiens de la mémoire des hommes qui y sont inhumés ou commémorés.

 

Des paysages de nature variable

La labellisation couvre une grande variété de paysages :

  • les terrains accidentés, portant la trace et les stigmates des combats, et/ou permettant de comprendre les batailles et opérations militaires
  • les mémoriaux
  • les cimetières et nécropoles militaires
  • les sites symboliques

Seuls figurent dans le dossier une sélection de sites emblématiques, proposés par les départements, choisis par le comité scientifique.
Les sites candidats se justifient tous par leur unicité, leur caractère exceptionnel et leur authenticité, à l'échelle du front occidental.

Parmi les sites candidats, 11 sont situés dans la Somme. Il s'agit à la fois de mémoriaux nationaux comme le mémorial aux disparus à Thiepval, le parc commémoratif terre-neuvien de Beaumont-Hamel, le mémorial national australien à Villers-Bretonneux, le mémorial national sud-africain de Longueval, le
mémorial de Pozières et le cimetière chinois à Noyelles-sur-Mer.
D'autres sites, moins connus, sont aussi concernés pour leur symbolique internationale comme à Rancourt-Bouchavesnes avec la nécropole française, la chapelle du Souvenir Français, le cimetière britannique, la nécropole et la chapelle allemandes. Le Mill Road Cemetery à côté de la Tour d'Ulster est aussi candidat pour son esthétique originale, avec des stèles couchées.
Enfin, le dernier est totalement méconnu. Il s'agit du Louvencourt Military Cemetery, l'un des trois premiers cimetières militaires du Commonwealth, un cimetière-prototype.
 
 

POURQUOI EST IL IMPORTANT de préserver ces sites de mémoire ?

Paysages GG
Tranchée de Beaumont-Hamel - Crédit : Philippe Sergeant Cg80

- La Première Guerre mondiale est un événement majeur et unique, qui a changé à jamais la face du monde.

Rien n’est comparable à ce conflit par le nombre de combattants engagés, tués, disparus, gazés, blessés, venus du monde entier pour se battre, le nombre de non-combattants qui ont directement participé à la guerre et dans certains pays comme le Royaume-Uni ou la France, l’engagement de toute une population, de tout un peuple derrière son armée sur une période aussi longue.

La Grande Guerre c’est aussi :

  • des régions entièrement détruites, des villages rasés, comme dans l’arrondissement de Péronne où une seule église a réchappé au conflit ! Et qui ont vécu une véritable renaissance après 1918, avec une architecture nouvelle, des maisons modernisées avec l’eau courante par exemple.
  • la création d’œuvres artistiques et littéraires majeures.
  • une période de deuil considérable qui a vu toute une génération sacrifiée au combat, des millions d’orphelins, de veuves, de familles éplorées.
  • un hommage aux soldats pour la première fois aussi fort avec la construction de mémoriaux (nationaux, régimentaires, familiaux…), l’inhumation de millions de soldats, le pèlerinage des familles et la réalisation de nombreux monuments aux morts qui inscrit le sacrifice des soldats dans l’espace public. 

 
Les paysages et sites de mémoire de la Grande Guerre sont les derniers témoins vivants de cette époque et méritent à ce titre d’être préservés. Autrefois lieux de destruction, ils sont devenus ceux de la réconciliation, véritables symboles des nations ennemies d’hier, qui sont aujourd’hui unies dans la paix, la mémoire et l’histoire.

- La Somme a été le siège de deux batailles majeures de la Grande Guerre

La plus connue, en 1916, est la plus meurtrière de la Grande Guerre, comptabilisant plus d'un million de pertes, c'est-à-dire les morts, les blessés et les disparus, en seulement quatre mois et demi. Au ratio, cela représente près de 7 500 pertes journalières. La bataille de la Somme a opposé les armées française et britannique à l'armée allemande. Par la mort de masse engendrée, le caractère industriel des combats, la brutalisation faite aux corps et le nombre de nations engagées, elle constitue avec la bataille de Verdun un véritable tournant dans le conflit, la pratique de la guerre et l'expérience des combats.

En 1918, la Somme est aussi le siège de la Bataille de l'Empereur traduite par une offensive éclair de l'armée allemande arrêtée dans le secteur de Villers-Bretonneux, la première grande victoire américaine à Cantigny, la naissance de la tactique de la bataille moderne au Hamel et la grande contre-offensive finale alliée continue, qui débute le 8 août dans le secteur de Moreuil pour se terminer par l'armistice le 11 novembre. Ces deux batailles, en 1916 et 1918, ont particulièrement bouleversé le territoire de la Somme qu'il a fallu entièrement reconstruire à l'est.

Mémorial
Mémorial Franco-Britannique de Thiepval - Crédit : Mathilde Debray

L'engagement du Conseil départemental

Au niveau administratif : la Somme a souhaité s'investir dans le projet UNESCO dès ses origines, en devenant membre fondateur de l'association des « Paysages et sites de mémoire de la Grande Guerre » en 2011. Laurent Somon, Président du Conseil départemental copréside cette association avec son homologue de la Meuse. L'équilibre est/ouest est ainsi assuré.

S'engager dans un tel projet nécessite la mobilisation de moyens sur un temps long. Contrairement à la plupart des projets candidats à l'UNESCO, ce ne sont pas des bureaux d'étude qui sont chargés de l'élaboration du projet, mais des membres de l'administration de chaque département chargés du montage et du suivi du projet, coordonnés par l'association pour la partie française. Le département s'investit aussi au plan financier, pour permettre le bon fonctionnement de l'association. La mobilisation du département se traduit donc par un soutien au projet et un investissement quotidien, mais aussi par la mobilisation et la coordination des nombreux partenaires.

En effet, le Département est un coordinateur et un facilitateur auprès des différents acteurs qui interviennent localement. Véritable ensemblier, le Département ne se supplée à aucun de ses partenaires : ni à l'État pour les mesures de protection, ni à un organisme de gestion de sépultures pour l'entretien, par exemple. Pour un département comme la Somme, les partenaires sont de fait très nombreux. Il s'agit des communes, des intercommunalités, d'offices du tourisme, de quatre organismes de gestion des sépultures, des représentants de différents pays, des musées concernés par la thématique, des services déconcentrés de l’État, des associations mémorielles… Un vaste panel qui se retrouve à l'occasion du Comité départemental UNESCO réuni chaque année.

Téléchargez le discours prononcé par le Président du Conseil départemental de la Somme lors de la réunion du Comité départemental UNESCO le 7 novembre 2016 :
 

Discours du Président du Conseil départemental - Comité départemental UNESCO - 07/11/2016
 

Les impacts potentiels pour la Somme

Une promotion optimisée de la Somme comme destination touristique :

- une fréquentation touristique moyenne en hausse de 30 % sur les cinq années qui suivent l'inscription a été constatée pour les biens inscrits à l'UNESCO
- assurer la mise en réseau des sites à une échelle plus vaste, par exemple faire connaître les sites de mémoire de la Somme à des publics intéressés par la thématique dans les autres territoires (comme les Allemands, très présents à Verdun, peu dans la Somme)
- la sensibilisation de nouveaux publics (de nouvelles nationalités comme des Sud-Américains, davantage d'Asiatiques..., de nouvelles catégories d'âges comme les parents de jeunes enfants...)

La pérennisation du tourisme de mémoire dans la Somme :

- viabiliser l'ensemble des aménagements du territoire, qu'il s'agisse d'équipements du département comme l'Historial de la Grande Guerre ou le Centre d'accueil et d'interprétation à Thiepval, mais aussi ceux de l'ensemble des partenaires, notamment les musées parce qu'ils participent chacun à la dynamique du territoire
- viser de plus grandes retombées économiques pour le secteur privé, notamment les hébergeurs, les restaurants, les guides professionnels…

Soutenez le projet

La demande d’inscription des paysages et sites de mémoire au Patrimoine mondial de l’humanité concerne chaque personne souhaitant préserver, valoriser et pérenniser l’histoire de la Première Guerre mondiale.
Si vous aussi, particulier, association ou collectivité, souhaitez que cette démarche aboutisse, vous pouvez participer au projet en manifestant votre soutien :
 

  • sur le site internet de l’association « Paysages et sites de mémoire de la Grande Guerre » :  en remplissant le formulaire « Je soutiens l’inscription » ou en rédigeant une lettre de soutien.
  • en devenant membre de l’association « Paysages et sites de mémoire de la Grande Guerre » (15€ pour les particuliers et associations, 15€ à 250€ pour les communes, en fonction du nombre d’habitants)
  • en votant une motion de soutien au projet, comme l’a déjà fait le Parlement national écossais, si vous êtes une collectivité ou une assemblée élue.

 

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